SONATA ARCTICA

Sí, es real. La mítica banda finesa de Power Metal será uno de los dos cabezas de cartel con los que contará nuestro “Last Chance”. Ecliptica, Silence, Winterheart’s Guild…discos que están en la memoria colectiva de los fans del Heavy Metal en todo el mundo.

En 2018 nos encontraremos con una banda que está en uno de sus mejores momentos, con un último disco “The Ninth Hour” que ha hecho las delicias de sus fans más antiguos. Están listos para hacer de su actuación un momento inolvidable en la historia del Z! Live.

Sonata Arctica es una banda finlandesa de Power Metal formada en Kemi en 1996 bajo el nombre Tricky Beans, que después cambió a Tricky Means, y finalmente a Sonata Arctica en 1999. Sonata Arctica ha recibido la influencia de bandas como Stratovarius, Nightwish, Helloween, Scorpions, Iron Maiden, Metallica, Queen, X Japan, entre otras citadas por el grupo en diversas entrevistas.

Sonata Arctica fue fundada bajo el nombre de Tricky Beans por el vocalista Tony Kakko y los guitarristas Jani Liimatainen y Marko Paasikoski, que más adelante sería el bajista. En sus inicios tocaban canciones fuertemente influidas por el género hard rock, las cuales no tenían mucho que ver con el Power Metal. Al principio de su carrera, grabaron tres demos que nunca fueron enviados a ningún sello discográfico – Friend ‘till The End, Agre Pamppers y PeaceMaker .

Ecliptica (1999-2000)

En 1999, la banda grabó una demo titulado FullMoon, compuesto por Tony Kakko, el guitarrista Jani Liimatainen, el bajista Janne Kivilahti y el batería Tommy Portimo. La demo fue enviada al sello Spinefarm y la banda cambió definitivamente su nombre a Sonata Arctica. Un contrato de grabación llegó poco después.

Más tarde ese mismo año fue lanzado en Finlandia el primer single del grupo, titulado UnOpened, el cual provocó un gran impacto, entrando en los 20 más vendidos en su primera semana tras salir a la venta. Debido a este éxito inicial, pronto la banda había cerrado varios contratos con sellos alrededor del mundo, con vistas al lanzamiento de su álbum debut. El disco fue llamado Ecliptica y posteriormente lanzado a nivel mundial a fines de 1999, obteniendo buenas críticas por parte de la prensa especializada. Por todo esto, Tony Kakko decidió concentrarse en el canto y comenzó a buscar un nuevo integrante para la banda: Mikko Harkin (antes en Kenziner), fue invitado y seleccionado para tocar el teclado.

A principios del 2000, Sonata Arctica fue elegida para telonear a los ya consagrados Stratovarius a lo largo de su gira por Europa junto con Rhapsody. Janne Kivilahti se salió de la banda y fue reemplazado por Marko Paasikoski, uno de los fundadores de “Tricky Beans”.
Silence y Winterheart’s Guild (2001-2003)

A finales del 2002, el tecladista Mikko Harkin dejó la banda por motivos personales. Así, su tercer álbum – Winterheart’s Guild – fue grabado con la ayuda del afamado Jens Johansson, tecladista de Stratovarius, quién grabó las pistas de The Cage con Tony Kakko. El teclista Henrik Klingenberg se unió a la banda justo a tiempo para participar en una gira de promoción de su nuevo álbum. En la mayoría de los conciertos se colgó el cartel de “Sold Out”.

En abril de 2006 se lanza For The Sake Of Revenge, su segundo disco en vivo, grabado durante su gira en Tokio, Japón. Esta edición está disponible tanto en CD como en DVD. Para este mismo año, la banda participa en la creación de un juego de ordenador llamado Winterheart’s Guild. Este juego, realizado por Zelian Games, será un RPG ambientado en un futuro lejano en el que el mundo ha sido devastado por un intenso invierno.
El juego, según dicen sus creadores, ha sido creado con el fin de eliminar la corrupción y tener un mundo más libre.

Un nuevo disco, titulado Unia, fue lanzado el 25 de mayo de 2007; su single promocional fue Paid in Full, el cual fue lanzando unos meses antes. Este disco cuenta con unas guitarras más agresivas, mayor proliferación de teclados aunque con menor protagonismo en la partes instrumentales. Constantes juegos vocales, donde hay muchos toques operísticos, apuntando a un toque progresivo del power metal.

El disco ha generado diversas reacciones entre los fans del grupo, entre quienes creen que Unia es el trabajo menos logrado de la banda, y quienes opinan que se encuentra entre los mejores, sino el mejor de sus trabajos.

Después de una intensa gira mundial donde se promocionó el disco Unia y una aparición en el festival de Heavy Metal “Wacken Open Air” en Alemania, la banda regresó a Finlandia para trabajar en su nueva producción discográfica, que sería el primer álbum de estudio sin Jani Liimatainen a cargo de las guitarras, siendo así el primero con Elias Viljanen en el conjunto.

A medida que se producía el álbum, tanto Henrik Klingenberg como Tony Kakko realizaban comentarios en sus blogs personales sobre cómo sería el sonido del disco. Entre los comentarios se destacan que sería algo totalmente nuevo, y ambos también comentaron que el disco ya no sería tan complejo como lo fue Unia. Henrik Klingenberg llama al álbum un poco más “oscuro”, y que los tracks serían de tempo medio o lento. Ambos sostuvieron que la banda está llena de optimismo con el resultado, al finalizar las grabaciones. En una entrevista hecha por la multimedial francesa La Grosse Radio,5 Tony Kakko dio detalles del disco como la inclusión de voces femeninas en dos tracks, por parte de Johanna Kurkela, y el sonido más sinfónico y oscuro en las canciones. Además, dio por finalizado el conflicto con Jani Liimatainen, dando a conocer que “terminaron en buenos términos”, que gustó mucho de lo que oyó de Cain’s Offering y que incluso se esperaba su participación en el disco, cosa que no ocurrió por estar ocupado en el momento.

Durante su gira europea, llamada The Days of Grays Tour 2011, contaron como teloneros con la banda italiana Labyrinth y la noruega Triosphere.

Stones Grow Her Name (2012)

Stones Grow Her Name es el séptimo álbum de estudio de la banda de power metal finés Sonata Arctica. Salió al mercado 16 de mayo de 2012 en Finlandia, 18 de mayo al resto de Europa, el 22 de mayo para America del Norte y el 23 de mayo para Japon. El vocalista de la banda Tony Kakko comentó que han agregado cosas nuevas al disco con tal de “mantener viva e interesante” la música de Sonata Arctica. Combinará algunos sonidos de los anteriores álbums, tales como Reckoning Night y Winterheart’s Guild e incluso Unia y The Days Of Grays con un estilo más pesado e innovador en la música de Sonata Arctica.
Sonata Arctica presentado el nuevo album Stones Grow Her Name 2012.

Nuestra nueva aventura está tan solo a unos retoques de estar lista. Las grabaciones fueron extremadamente bien y la mezcla ya está programada. Tengo que decir que lo estoy disfrutando mucho. He trabajado muy duro durante dos años escribiendo las canciones, mientras hacíamos la gira de nuestro anterior álbum “The Days Of Grays”. ¡Pero todo ha valido la pena! De nuevo estamos incluyendo ideas nuevas para que la música siga viva e interesante. Nuevos elementos, estilos y ánimos, talentosos artistas invitados e ideas para que los fieles amigos de nuestra música disfruten. ¡No puedo esperar a que podáis poner sus manos y oídos en “Stones Grow Her Name”! ¡Espero verlos de nuevo en la gira! ¡Que les vaya bien!


Tony Kakko, vocalista de la banda

Pariah’s Child (2014)

Después de realizar numerosas giras por America Latina, Europa y Estados Unidos, el grupo empezó a grabar su octavo álbum a mediados de 2013. La grabación se llevó a cabo entre octubre y diciembre de 2013, dejando unas semanas para la masterización. A principios de 2014, se aunció la salida de Pariah’s Child, que es el título del nuevo disco. Saldrá a la venta el 28 de marzo y supondrá un regreso al estilo de sus primeros discos, “Ecliptica9 10 ” y “Silence11 “. Según su vocalista Tony Kakko, este nuevo disco vendrá cargado con un estilo más orientado a sus comienzos como banda. Menciona en una entrevista que a través de los últimos albumes, han dejado de lado el gran símbolo del lobo y las raíces en las que el antiguo Sonata Arctica se fundó, por lo que quieren hacer de este álbum un reencuentro con todo aquello que los llevo a ser lo que hoy son. El single de este nuevo disco llamado The Wolves Die Young, fue lanzado el 7 de febrero de 2014 previo al lanzamiento de su octavo álbum. Cabe destacar que para la grabación de su nuevo álbum contaron con la presencia de su nuevo bajista Passi Kauppinen ya que Marko Paasikoski (antiguo miembro) decidió abandonar la banda diciendo:

“He llegado a una situación en mi vida en que ser parte de una banda de gira no es una opción para mí más y es el momento de explorar otras cosas. Quiero agradecer a todos los fans y mis compañeros de banda por todos los buenos momentos, grandes espectáculos y aventuras que hemos tenido en la última década…”

Passi se ha visto involucrado con la banda desde hace muchos años y él ha mezclado los DVDs de Sonata Arctica, así como las partes grabadas de los últimos discos de estudio.

Formación

Tony Kakko (1995 – presente) (voces, guitarra acústica y teclado)
Tommy Portimo (1995 – presente) (batería y percusión)
Passi Kauppinen (2013 – presente) (bajo)
Henrik Klingenberg (2003 – presente) (teclados, bajo acústico y segundas voces)
Elias Viljanen (2007 – presente) (guitarras y segundas voces)

DISCOGRAFÍA

Álbumes de estudio

Ecliptica 1999
Silence 2001
Winterheart’s Guild 2003
Reckoning Night 2004
Unia 2007
The Days of Grays 2009
Stones Grow Her Name 2012
Pariah’s Child 2014
The Ninth Hour 2016

Álbumes en vivo

Songs of Silence – Live in Tokyo 2002
For the Sake of Revenge 2006
Live in Finland 2011

EP y Recopilaciones

The End of This Chapter 2005
The Collection 1999-2006 2006
Ecliptica 2008 Re-Issue
Silence 2008 Re-Issue
Takatalvi 2010 Re-Issue
Ecliptica Revisited 2014
Christmas Spirits 2015 EP Navideño